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L’acouphène pulsatile au rythme du cœur

L’acouphène pulsatile est un bruit rythmique qui a habituellement la même fréquence que le cœur. Il est facile de vérifier cela en sentant le pouls en même temps qu’en écoutant l’acouphène. Il existe quelques types d’acouphènes où l’on ressent un son rythmique qui n’est pas en phase avec le pouls – ceci est discuté à la fin de cet article.

L’acouphène pulsatile au rythme du cœur 1

Lorsque les médecins enquêtent sur des cas d’acouphènes, il est rare qu’ils trouvent une seule cause identifiable pour le problème. Avec l’acouphène pulsatile, les chances de trouver une cause spécifique sont plus probables que dans la forme non pulsatile, mais il est encore difficile d’identifier une cause précise.Bien que gênant, l’acouphène n’est généralement pas un signe de quelque chose de grave. Bien qu’il puisse s’aggraver avec l’âge, pour de nombreuses personnes, l’acouphène peut s’améliorer avec le traitement. Traiter une cause sous-jacente identifiée aide souvent. D’autres traitements réduisent ou masquent le bruit, rendant les acouphènes moins visibles.

L'acouphène pulsatile est-il dangereux ?

Même si vous mettez de côté les risques pour la santé du coupable le plus probable qui est la maladie cardiaque, le son lui-même peut causer sa propre série de problèmes de santé et de vie comme :

  • Insomnie
  • Fatigue (à cause de l'insomnie)
  • Gain de poids (associé à un mauvais sommeil)
  • Irritabilité, anxiété et même dépression
  • Difficulté de concentration et augmentation du nombre d'accidents
  • Aggravation des symptômes cardiaques

Quelles sont les causes des acouphènes pulsatiles ?

L’acouphène pulsatile est dû à une modification du débit sanguin dans les vaisseaux près de l’oreille ou à un changement dans la sensation de ce débit sanguin. Les vaisseaux concernés comprennent les grosses artères et les veines du cou et de la base du crâne, ainsi que les plus petites de l’oreille elle-même. Le débit sanguin peut être modifié par divers facteurs :

  • Augmentation généralisée du débit sanguin: Le sang qui coule rapidement fait plus de bruit que le sang qui coule lentement. Une augmentation de la circulation sanguine dans tout le corps peut survenir lors d'un effort physique intense ou d'une grossesse. Elle peut également survenir en cas d'anémie grave ou lorsque la glande thyroïde est hyperactive, une affection appelée hyperthyroïdie ou thyrotoxicose.
  • Augmentation localisée du débit: Parfois, le flux sanguin est augmenté dans un seul vaisseau sanguin ou groupe de vaisseaux sanguins plutôt qu'une augmentation généralisée. Par exemple, pendant le développement du fœtus, nous avons tous une artère dans l'oreille moyenne appelée artère stapédienne. Elle se ferme normalement avant la naissance, mais elle peut parfois persister et, dans ce cas, le flux sanguin adjacent aux structures de l'oreille moyenne peut générer un acouphène pulsatile. Les tumeurs de la tête et du cou provoquent le développement de vaisseaux sanguins anormaux, ce qui peut entraîner des acouphènes pulsatiles. La majorité des tumeurs associées aux acouphènes pulsatiles sont bénignes plutôt que malignes.
  • Débit sanguin turbulent: Si l'intérieur d'un vaisseau sanguin devient irrégulier en raison de l'athérosclérose (durcissement des artères), le flux sanguin devient turbulent plutôt que lisse. Ce débit devient alors bruyant de la même façon qu'une rivière qui coule en douceur deviendra plus bruyante à un ensemble de rapides ou de chutes d'eau.
L’acouphène pulsatile au rythme du cœur 2

Certains cas d’acouphènes pulsatiles sont causés par le rétrécissement de l’une des grosses veines du cerveau (cercles rouges). Le rétrécissement, ou sténose, perturbe le flux sanguin et peut entraîner des sifflements ou d’autres bruits d’acouphènes pulsatiles.

Altération de la prise de conscience

La sensibilisation peut être accrue par plusieurs facteurs :

  • Une perte auditive de transmission, comme un tympan perforé ou une oreille collante, a tendance à rendre les gens plus conscients des sons à l'intérieur de leur corps car ils n'ont plus l'effet masquant des sons externes.
  • Une sensibilité accrue dans les voies auditives peut alerter le cerveau d'un bruit normal dans les vaisseaux sanguins de la même façon que la sensibilisation à l'acouphène non pulsatile est générée.

Divers

Certaines causes d’acouphènes pulsatiles n’entrent dans aucune des catégories ci-dessus. En particulier, il existe une affection appelée hypertension intracrânienne bénigne ou idiopathique, qui se caractérise par des maux de tête et des troubles visuels ainsi que par des acouphènes pulsatiles. On dit que cela se produit le plus souvent chez les jeunes femmes en surpoids ou d’âge moyen. Cependant, elle peut survenir à tout âge, tant chez les hommes que chez les femmes. Sa cause reste inconnue.

Il est important de préciser qu’il ne s’agit pas d’une liste exhaustive des causes des acouphènes pulsatiles et que toute personne présentant ce symptôme devrait consulter un médecin approprié

Comment étudie-t-on l'acouphène pulsatile ?

Le médecin commencera par prendre un historique détaillé de l’acouphène et vous demandera si vous avez d’autres problèmes médicaux. Le médecin vous examinera ensuite en portant une attention particulière aux tympans et aux vaisseaux sanguins du cou.

Un stéthoscope peut être utilisé pour écouter le cou et le crâne – si le médecin peut entendre un bruit pulsatile à travers le stéthoscope, on parle alors d’acouphène pulsatile objectif. L’acouphène pulsatile qui ne peut pas être entendu par le médecin est appelé acouphène pulsatile subjectif. Les personnes souffrant d’acouphènes, quelle qu’en soit la forme, subiront une série de tests auditifs et l’acouphène pulsatile n’est pas différent à cet égard.

Les personnes souffrant d’acouphène pulsatile passeront alors généralement une certaine forme d’imagerie médicale. Cette situation a radicalement changé au cours des dernières années et un plus large éventail de techniques est maintenant disponible :

  • Ultrasons: Il s'agit d'un test similaire à celui effectué sur une femme enceinte. L'échographie moderne utilise une technique appelée Doppler, qui peut montrer le flux sanguin dans les vaisseaux du cou.
  • Imagerie par résonance magnétique (IRM): Ceci produit des images de la tête et des oreilles internes en utilisant des champs magnétiques plutôt que des rayons X. Certaines conditions sont mieux montrées avec l'IRM ; d'autres sont mieux montrées avec la tomodensitométrie. Par conséquent, les tests sont complémentaires et certaines personnes peuvent avoir besoin d'une tomodensitométrie et d'une IRM.
  • Angiographie par résonance magnétique (ARM): L'ARM peut être utilisée pour produire des images de l'intérieur des artères ou des veines et peut révéler des irrégularités ou un rétrécissement du vaisseau.
  • Tomodensitométrie (CT): Cette technique utilise des rayons X contrôlés par ordinateur pour générer des images détaillées du corps.
  • Angiographie par tomodensitométrie (CTA): En injectant une substance qui apparaît aux rayons X (produit de contraste) et en effectuant ensuite une tomodensitométrie, il est possible d'obtenir des images de l'intérieur des vaisseaux sanguins.
  • Angiographie: C'est une façon d'observer l'intérieur des vaisseaux en injectant un produit de contraste dans le vaisseau à l'étude et en prenant une radiographie conventionnelle. Elle produit encore des images plus claires et plus détaillées des vaisseaux que n'importe laquelle des autres techniques et est donc toujours utilisée dans certains cas.
  • Autres enquêtes: Des analyses sanguines peuvent être nécessaires dans le cadre de l'étude de l'acouphène pulsatile. Par exemple, une numération globulaire complète (FBC) peut être nécessaire pour écarter la possibilité d'anémie ou des tests de fonction thyroïdienne (TFT) peuvent être demandés si l'on soupçonne une hyperactivité de la glande thyroïde. Si l'on soupçonne une hypertension intracrânienne bénigne, le médecin peut demander l'avis d'autres médecins tels que des ophtalmologistes ou des neurologues qui peuvent demander leurs propres investigations spécialisées.

Que peut-on faire contre les acouphènes pulsatiles ?

Si une cause spécifique est trouvée, cela peut indiquer une solution spécifique. Par exemple, l’anémie peut être traitée par des médicaments ou une transfusion sanguine, l’oreille collante peut être traitée par des drains transtympaniques, les perforations peuvent être fermées par des greffons et les segments rétrécis de l’artère peuvent être réparés.

Certaines causes se prêtent moins bien au traitement : si l’acouphène pulsatile est dû à un vaisseau sanguin spécifique, il se peut que celui-ci ne puisse être traité, selon l’endroit.

Pour ces personnes avec les acouphènes pulsatiles qui n’ont aucune anomalie démontrable, il y a une variété de méthodes que les gens trouvent utile. Il s’agit notamment de techniques telles que la thérapie sonore, la thérapie de relaxation, la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), le counseling, la méditation de pleine conscience ou la thérapie d’accoutumance à acouphène (TRT).

Autres formes d'acouphènes rythmiques

Il existe quelques exemples d’acouphènes où un son rythmique est ressenti, mais où le son n’est pas synchronisé avec les battements du cœur de la personne. Ce type d’acouphène est le plus souvent dû à une contraction rythmique des muscles de l’oreille moyenne.

Il y a deux petits muscles dans l’oreille moyenne appelés, le muscle tenseur du tympanet le muscle stapédien. De temps en temps, ces muscles peuvent se contracter de la même façon que les muscles du coin de l’œil peuvent se contracter lorsque nous sommes fatigués. Ce processus est appelé myoclonie.

Traitements d'acouphène pulsatile

Selon la cause de votre acouphène, un spécialiste peut vous recommander de suivre une ou plusieurs des démarches suivantes :

  • Apprendre des techniques de gestion du stress comme le yoga, la méditation ou la prise de "temps pour moi-même".
  • Faire plus d'exercice
  • Gérer votre tension artérielle
  • Réduire l'apport en sodium
  • Diminuer le taux de cholestérol
  • Arrêter de fumer
  • Prendre des médicaments pour traiter l’étiologie sous-jacente
  • Thérapie sonore - Si les vaisseaux sanguins ne peuvent être traités, un audioprothésiste peut vous administrer un son dans l'oreille qui désensibilise votre cerveau au son.
  • Thérapie cognitivo-comportementale - Un spécialiste en TCC vous aide à identifier les habitudes des pensées nuisibles et à les remplacer par d’autres plus positives et plus saines. Par exemple, si vous avez tendance à fumer pendant des heures à cause de quelque chose que votre ami a dit ou fait, cela peut faire monter votre tension artérielle. La TCC vous aide à réorienter vos pensées et à laisser aller les choses.

Arrêtez cette pulsation dans mes oreilles !

Si vous avez un son pulsant dans vos oreilles, ne l’ignorez pas. Parlez avec un dispensateur de soins de santé afin qu’il puisse en identifier la cause.

Vous pouvez peut-être spéculer sur la cause de vos acouphènes pulsatiles, mais vous devriez toujours consulter un professionnel si vous entendez un son pulsatile dans vos oreilles. L’une ou l’autre de ces causes pourrait poser un risque pour votre santé et vous devez vous y attaquer.

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Saif Bani Ata

Saif Bani Ata

Audiologiste, tests d'audiologie, adaptation d'appareil auditif et Implant cochléaire. Université jordanienne des sciences et technologies.

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