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Les symptome et les causes des Acouphènes

L’acouphène est la perception du bruit ou du bourdonnement dans les oreilles. Un problème courant, l’acouphène touche environ 15 à 20 pour cent des gens. L’acouphène n’est pas une affection en soi – c’est un symptôme d’une affection sous-jacente, comme une perte auditive liée à l’âge, une blessure à l’oreille ou un trouble du système circulatoire.
Bien que gênant, l’acouphène n’est généralement pas un signe de quelque chose de grave. Bien qu’il puisse s’aggraver avec l’âge, pour de nombreuses personnes, l’acouphène peut s’améliorer avec le traitement. Traiter une cause sous-jacente identifiée aide souvent. D’autres traitements réduisent ou masquent le bruit, rendant les acouphènes moins visibles.

Symptômes

L’acouphène implique la sensation d’entendre un bruit lorsqu’aucun son externe n’est présent. Les symptômes d’acouphène peuvent inclure ces types de bruits fantômes dans vos oreilles :

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  • Sonnerie
  • Bourdonnement
  • Grondement
  • Cliquetis
  • Sifflement

Le bruit fantôme peut varier en ampleur, allant d’un grondement grave à un crissement aigu, et vous pouvez l’entendre dans une oreille ou dans les deux. Dans certains cas, le son peut être si fort qu’il peut interférer avec votre capacité à vous concentrer ou à entendre un son externe. L’acouphène peut être présent tout le temps, ou il peut aller et venir.

Sortes d'acouphènes

  • L'acouphène subjectif est un acouphène que vous seul pouvez entendre. C'est le type d'acouphène le plus courant. Il peut être causé par des problèmes auriculaires au niveau de votre oreille externe, moyenne ou interne. Elle peut également être causée par des problèmes au niveau des nerfs auditifs ou de la partie du cerveau qui interprète les signaux nerveux comme les sons (voies auditives).
  • L'acouphène objectif est un acouphène que votre médecin peut entendre lorsqu'il ou elle fait un examen. Ce type rare d'acouphène peut être causé par un problème de vaisseaux sanguins, une affection osseuse de l'oreille moyenne ou des contractions musculaires.
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Quand consulter un médecin ?

Si vous avez des acouphènes qui vous dérangent, consultez votre médecin.
Prenez rendez-vous chez votre médecin si :

  • Vous souffrez d'acouphènes après une infection des voies respiratoires supérieures, comme un rhume, et votre acouphène ne s'améliore pas en une semaine.

Consultez votre médecin le plus tôt possible si :

  • Vous avez des acouphènes qui surviennent soudainement ou sans cause apparente.
  • Vous avez une perte auditive ou des étourdissements avec l'acouphène.

Causes

Un certain nombre de problèmes de santé peuvent causer ou aggraver les acouphènes. Dans de nombreux cas, la cause exacte n’est jamais trouvée.

Une cause fréquente d’acouphène est l’endommagement des cellules ciliées de l’oreille interne. De minuscules et délicats poils de l’oreille interne se déplacent en fonction de la pression des ondes sonores. Cela déclenche la libération d’un signal électrique par un nerf de l’oreille (nerf auditif) vers le cerveau. Votre cerveau interprète ces signaux comme des sons. Si les poils à l’intérieur de votre oreille interne sont pliés ou cassés, ils peuvent « transmettre » des impulsions électriques aléatoires vers votre cerveau, provoquant des acouphènes.

D’autres causes d’acouphènes comprennent d’autres problèmes auriculaires, des problèmes de santé chroniques et des blessures ou des conditions qui affectent les nerfs de l’oreille ou le centre auditif du cerveau.

Causes courantes des acouphènes

Chez de nombreuses personnes, l’acouphène est causé par l’une de ces conditions :

  • Perte auditive liée à l'âge. Pour de nombreuses personnes, la perte auditive s'aggrave avec l'âge, généralement vers l'âge de 60 ans. Une perte auditive peut causer des acouphènes. Le terme médical pour ce type de perte auditive est la presbyacousie.
  • Exposition à un bruit fort. Les bruits forts, tels que ceux des équipements lourds, des scies à chaîne et des armes à feu, sont des sources courantes de perte auditive liée au bruit. Les appareils de musique portables, tels que les lecteurs MP3 ou les iPod, peuvent également causer une perte auditive liée au bruit s'ils sont joués à des volumes élevés pendant de longues périodes. Les acouphènes causés par une exposition de courte durée, comme le fait d'assister à un concert bruyant, disparaissent habituellement ; l'exposition à court et à long terme à des sons forts peut causer des dommages permanents.
  • Obstruction au cérumen. Le cérumen protège votre conduit auditif en emprisonnant la saleté et en ralentissant la croissance des bactéries. Lorsqu’une quantité importante de cérumen s'accumule, il devient trop difficile de l'éliminer naturellement, ce qui entraîne une perte auditive ou une irritation du tympan, ce qui peut entraîner des acouphènes.
  • L'os de l'oreille change. Le raidissement des os de l'oreille moyenne (otospongiose) peut affecter votre audition et causer des acouphènes. Cet état, causé par une croissance osseuse anormale, a tendance à se manifester dans certaines familles (transmission héréditaire).

Autres causes d'acouphènes

Certaines causes d’acouphènes sont moins fréquentes, notamment :

  • Maladie de Ménière. L'acouphène peut être un indicateur précoce de la maladie de Ménière, un trouble de l'oreille interne qui peut être causé par une pression anormale du liquide dans l'oreille interne.
  • Troubles de l'articulation temporo-mandibulaire. Les problèmes de l'articulation temporo-mandibulaire, l'articulation de chaque côté de votre tête devant vos oreilles, là où votre mâchoire inférieure rencontre votre crâne, peuvent causer un acouphène.
  • Blessures à la tête ou au cou. Les traumatismes crâniens ou cervicaux peuvent affecter l'oreille interne, les nerfs auditifs ou les fonctions cérébrales liées à l'audition. De telles blessures causent généralement des acouphènes dans une seule oreille.
  • Névrome acoustique. Cette tumeur non cancéreuse (bénigne) se développe sur le nerf crânien qui va du cerveau à l'oreille interne et contrôle l'équilibre et l'audition. Aussi appelé Schwannome vestibulaire, cet état provoque généralement des acouphènes dans une seule oreille.
  • Dysfonctionnement de la trompe d'Eustache. Dans cet état, le tube de l'oreille qui relie l'oreille moyenne à la partie supérieure de la gorge reste dilaté en permanence, ce qui peut donner l'impression que votre oreille est pleine. La perte d'une quantité importante de poids, la grossesse et la radiothérapie peuvent parfois causer ce type de dysfonctionnement.
  • Spasmes musculaires dans l'oreille interne. Les muscles de l'oreille interne peuvent se contracter (spasmes), ce qui peut entraîner des acouphènes, une perte auditive et une sensation de plénitude dans l'oreille. Cela se produit parfois sans raison valable, mais peut aussi être causé par des maladies neurologiques, y compris la sclérose en plaques.

Troubles des vaisseaux sanguins liés aux acouphènes

Dans de rares cas, l’acouphène est causé par un trouble des vaisseaux sanguins. Ce type d’acouphène est appelé acouphène pulsatile. Les causes incluent :

  • Athérosclérose. Avec l'âge et l'accumulation de cholestérol et d'autres dépôts, les principaux vaisseaux sanguins près de votre oreille moyenne et interne perdent une partie de leur élasticité - la capacité de fléchir ou de vasodilatation à chaque battement cardiaque. La circulation sanguine devient alors plus puissante, ce qui facilite la détection des battements par l'oreille. Vous pouvez généralement entendre ce type d'acouphène dans les deux oreilles.
  • Tumeurs de la tête et du cou. Une tumeur qui appuie sur les vaisseaux sanguins de la tête ou du cou (néoplasme vasculaire) peut causer des acouphènes et d'autres symptômes.
  • Hypertension artérielle. L'hypertension et les facteurs qui augmentent la tension artérielle, comme le stress, l'alcool et la caféine, peuvent rendre les acouphènes plus remarquables.
  • Flux sanguin turbulent. La vasoconstriction ou vasodilatation d'une artère du cou (artère carotide) ou d'une veine du cou (veine jugulaire) peut causer une circulation sanguine turbulente et irrégulière, entraînant des acouphènes.
  • Malformation des capillaires. Une affection appelée malformation artério-veineuse (MAV), des connexions anormales entre les artères et les veines, peut entraîner des acouphènes. Ce type d'acouphène se produit généralement dans une seule oreille.

Médicaments pouvant causer des acouphènes

Un certain nombre de médicaments peuvent causer ou aggraver les acouphènes. Généralement, plus la dose de ces médicaments est élevée, plus l’acouphène s’aggrave. Souvent, le bruit indésirable disparaît lorsque vous cessez d’utiliser ces médicaments. Les médicaments connus pour causer ou aggraver l’acouphène incluent :

  • Les antibiotiques, y compris la polymyxine B, l’érythromycine, la vancomycine et la néomycine.
  • Les médicaments anticancéreux, y compris le méthotrexate et le cisplatine.
  • Les diurétiques, comme le bumétanide, l'acide éthacrynique ou le furosémide (Lasilix).
  • Les médicaments à base de quinine utilisés contre le paludisme ou d'autres problèmes de santé.
  • Certains antidépresseurs, qui peuvent aggraver les acouphènes.
  • L’aspirine prise à des doses exceptionnellement élevées.

De plus, certains suppléments à base de plantes peuvent causer des acouphènes, tout comme la nicotine et la caféine.

Facteurs de risque

N’importe qui peut souffrir d’acouphènes, mais ces facteurs peuvent augmenter votre risque :

  • Exposition au bruit fort. Une exposition prolongée à un bruit fort peut endommager les cellules minuscules ciliées sensorielles de votre oreille qui transmettent le son à votre cerveau. Les personnes qui travaillent dans des environnements bruyants - comme les ouvriers d'usine et de construction, les musiciens et les soldats - sont particulièrement exposés à ce risque.
  • L’âge. Avec l'âge, le nombre de fibres nerveuses qui fonctionnent dans vos oreilles diminue, ce qui peut causer des problèmes auditifs souvent associés aux acouphènes.
  • Sexe. Les hommes sont plus susceptibles de souffrir d'acouphènes.
  • Tabagisme. Les fumeurs ont un risque plus élevé de développer des acouphènes.
  • Problèmes cardiovasculaires. Les affections qui affectent votre circulation sanguine, comme l'hypertension artérielle ou le rétrécissement des artères (athérosclérose), peuvent augmenter votre risque d'acouphène.
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Complications

Les acouphènes peuvent avoir des répercussions importantes sur la qualité de vie. Bien qu’ils affectent les gens différemment, si vous avez des acouphènes, vous pouvez aussi en faire l’expérience de :

  • Fatigue.
  • Stress.
  • Problèmes de sommeil.
  • Difficulté à se concentrer.
  • Problèmes de mémoire.
  • Dépression.
  • Anxiété et irritabilité.

Le traitement de ces affections liées peut ne pas affecter directement l’acouphène, mais il peut vous aider à vous sentir mieux.

Prévention

Dans de nombreux cas, l’acouphène est le résultat de quelque chose qui ne peut être évité. Cependant, certaines précautions peuvent aider à prévenir certains types d’acouphènes.

  • Utiliser des protections auditives. Avec le temps, l'exposition à des sons forts peut endommager les nerfs des oreilles, entraînant une perte auditive et des acouphènes. Si vous utilisez des scies à chaîne, si vous êtes musicien, si vous travaillez dans une industrie qui utilise des machines bruyantes ou des armes à feu (surtout des pistolets ou des fusils de chasse), portez toujours une protection auditive sur l’oreille.
  • Baissez le volume. L'exposition à long terme à de la musique amplifiée sans protection auditive ou l'écoute de musique à un volume très élevé via des écouteurs peut causer une perte auditive et des acouphènes.
  • Prenez soin de votre santé cardiovasculaire. Faire de l'exercice régulièrement, bien manger et prendre d'autres mesures pour garder vos vaisseaux sanguins en bonne santé peut aider à prévenir les acouphènes liés aux troubles des vaisseaux sanguins.

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Saif Bani Ata

Saif Bani Ata

Audiologiste, tests d'audiologie, adaptation d'appareil auditif et Implant cochléaire. Université jordanienne des sciences et technologies.

Cet article a 2 commentaires

  1. fortas

    Bonjour
    un grand Merci Docteur

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